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Orquídeas

Las orquídeas son plantas fascinantes por su origen y por las hermosas inflorescencias. Hasta hace unas décadas, su cultivo estaba reservado para una élite: de hecho, casi siempre era necesario tener invernaderos o ambientes donde se pudieran mantener altas temperaturas y humedad.

Con el tiempo, sin embargo, las variedades también se han extendido desde ambientes más fríos, más adaptables a las condiciones de vida europeas. Además, los investigadores crearon nuevos híbridos que son menos delicados y más fácilmente reproducibles. Hoy son plantas más populares, menos costosas y más extendidas en los hogares y jardines de todos.

El nombre "orquídea" deriva del latín y significa "testículo" en referencia a algunos tubérculos presentes en la base de especies terrestres endémicas de nuestro país.


Descripción y orígenes

la orquídeas son principalmente endémicas de las zonas tropicales y subtropicales del continente asiático y americano. Algunas especies, casi doscientas, también se encuentran espontáneamente en Italia, especialmente en las zonas montañosas y montañosas.

Los que provienen de hábitats templados y cálidos son casi todos epífitas: se aferran con las raíces a otras plantas, que solo actúan como soporte.

Los otros, en altitud, se llaman "terricole" porque tienen sus raíces en el suelo.

Las hojas son, en cualquier caso, enteras, casi siempre ovaladas o en forma de cinta, dispuestas alternativamente. Su consistencia es a veces carnosa, ya que también sirven como reserva para líquidos y nutrientes. En otros casos, esta tarea la realizan los pseudobulbos que se encuentran en la base, de forma ovoide o cilíndrica.

La forma de las flores es típica y muy reconocible: en la parte superior hay tres sépalos, en la inferior tres pétalos. El central, llamado labellum, varía en forma y color dependiendo de las especies y cultivares y tiene la función de atraer insectos polinizadores.

Las raíces, en las especies epífitas y saprófitas, son aéreas y a menudo carnosas. En su superficie hay una capa delgada llamada velamen cuya tarea es la absorción de la humedad del aire y de las superficies a las que se anclan.

Como hemos dicho, sin embargo, también hay especies terrestres, como las que se pueden encontrar espontáneamente en Europa. En este caso, el aparato hipogeo se compone de bulbos o rizotuberos.

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